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FIESTA DE LAS CARANTOÑAS, ACEHUCHE, EXTREMADURA
 
  Distintos momentos de la fiesta. Fotografías: Juan Luis Castaño (927 23 55 28)

 
 
La fiesta de las Carantoñas, de Acehuche, ha sido declarada festividad de interés turístico

Esta curiosa fiesta coincide con la celebración de San Sebastián (20 de enero), patrono de Acehúche. Su origen se remonta a época prerromana, aunque ha ido sufriendo variaciones a lo largo de los años, principalmete debido a la difusión del cristianismo.

La fiesta de San Sebastián comienza la vípera, el 19, este día por la mañana el mayordomo y sus familiares se encargan de recoger romero en las proximidades de la localidad, éste es transportado hasta Acehúche en un vehículo. A la llegada al pueblo son recibidos con gran bullicio por todos los vecino, repiques de campanas y cohetes.

Por otra parte los jóvenes y los niños son los encargados de ir a buscar al tamborilero, pieza clave de estas fiesta, al lugar conocido como " Gorrón Blanco", muy próximo al pueblo. Este personaje, ataviado con tambor y flauta recorre esta localidad durante los tres días de fiesta, animando con su música y con su presencia.

El mayordomo es el encargado de sufragar la fiesta, a ésto popularmente se conoce como " servir al santo". Suelen ser varios, uno por cada día de fiesta. Generalmente el motivo de disfrazarse es una promesa hecha a San Sebastián.

El día 20, es el día grande de San Sebastián.. Al amanecer de este día tiene lugar la "alborá". El tamborilero recorre las calles despertando a los que se disfrazarán de carantoñas y a todos los vecinos.
Las carantoñas son hombres disfrazados con pieles de cabras u ovejas. La cabeza la cubren con una máscara ( carátula , de aquí su nombre), también de piel, con unos rotos para poder ver y respirar. Esta va adornada con pimientos secos, colmillos, etc. En su mano llevan un ramo seco de acebuche u olivo silvestre, aunque antiguamente portaban una vara seca con muchas puntas, llamada "tárama".
Las carantoñas son siempre hombres, no se conoce ningún caso en que haya sido mujer.

Una vez despertados, todos se dirigen a casa de los mayordomos, donde  se les obsequiará con unas migas con café. Seguidamente los que van a disfrazarse de carantoñas se van a sus casas para comenzar el laborioso ritual de sus vestimentas. Los amigos les acompañan para ayudarles en esta ardua tarea. Mientras tanto, los mayordomos, reparten el romero "regar el romero", recogido el día anterior, por las calles por donde pasará la procesión.

Otros personajes importantes de estas fiestas son: los "tiraores" y las "regaoras". Los " tiraores" son grupos de jóvenes con escopetas que disparan al aire sus cartuchos armando gran estruendo y lanzanso salvas al santo durante la procesión.
Las " regaoras", son grupos de  chicas que ataviadas con el traje típico , llamado de " bayeta", acompañan al santo  y van regando de confetis las calles por donde pasa la preocesión.

A las carantoñas no les está permitido entrar dentro de la iglesia, por ello esperan en la calle pacientemente.

La salida de San Sebastián de la iglesia es impresionante. Los" tiraores " y las "regaoras" se disponen abriendo un pasillo para dejar pasar al santo. En ese momento los tiraores al unísono disparan sus escopetas y las "regaoras" lanzan una lluvia de confetis, mientras se oyen salvas al santo.

El aspecto las carantoñas es impresionante. Se colocan delante del santo, siempre de dos en dos, hacen reverencias al santo arrastrando la rama de acebuche.

  Cuando la procesión pasa por la casa del mayordoma, muy bien adoranada para este momento, el mayordomo o alguien de su familia desde el balcón "eha la loa " al santo. Su contenido es variable, pero normalmente se trata de alabanzas al santo o se habla del favor concedido. A su término los " tirarores" hacen sonar de nuevo sus escopetas y las chicas tiran confetis.
La " vaca tora" es otra carantoña encargada de asustar al resto de carantoñas y de acompañantes armando un gran revuelo. La diferencia del resto su gran cornamenta que aparece debajo de una gran manta y lleva colgando un gran cencerro. Su apararición supone el fin de la fiesta.

 
     
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